Winterzwemmers

Vorige week zag ik de zwemmers nog net in de mist verdwijnen. Deze zondag had ik een bootje klaargelegd. Hier moest ik het mijne van weten. Wie zwemt er eind november een tochtje in het Nieuwe Diep?
Het was een prachtige dag. Van verre zag ik de oranje stipjes aankomen. Ze tikten de steiger van Jeugdland aan. Precies 604 meter vanaf het vertrekpunt. Meteen gingen ze terug. Het was te koud om langer dan een half uur in het water te blijven. 9,4 Graden Celcius om precies te zijn.
Ik stapte in mijn bootje en voer mee. In een trage cadans gleden ze door het water.
Aan de overkant stapten ze bibberend op de wal. Petra ging snel naar huis, onder de douche. Peter vertelde over de schoonheid van het zwemmen in open water. Hij was er mee begonnen toen zijn vriendin haar baan als accountmanager opzegde om ‘total immersion’ zweminstructrice te worden. Een techniek van zwemmen die is afgekeken van vissen. Verspil geen energie aan zinloos getrappel, glijd door het water. Peter is verslaafd. Zo’n Cityswim van twee kilometer; dat doet hij even tussen ontbijt en lunch. Nee, dan over de Gouwzee van Marken naar Monnikendam: drieënhalve kilometer. Of drie rondjes om Pampus zwemmen. Dat is het echte werk. Het mooist is het als ze met een klein groepje zijn. Dat hij dan lekker op snelheid ligt, en tegelijkertijd met één oog onder water, en met het andere de wereld boven water beziet. Kan je meer één worden met de elementen?
Als ik mee wil varen met mijn bootje gaat hij volgende zondag weer. En misschien daarna ook nog wel. Dan zal hij in ieder geval niet verzuipen als de kou hem bevangt.

In een trage cadans
In een trage cadans
Als vissen...
Als vissen…
Peter en Petra
Peter en Petra

AirBnB-vlot

Als de ochtendnevel boven het Nieuwe Diep optrekt, zie ik een vlot drijven. Midden op het meertje staat een tentje. Nieuwsgierig als ik ben wil ik er naar toe. Ik besluit een bootje te lenen. Nadat ik het slot losgekregen heb, peddel ik over het stille water.
Op het vlot zitten een jongen en een meisje. Zij hebben hier overnacht. Ik stoor ze.
Hij komt uit Parijs, en heeft het vlot via AirBnB voor een nacht gehuurd om zijn Amerikaanse liefde te imponeren. Dat lijkt me gelukt. Hij haalt de laatste fles wijn binnen die in het water hangt te koelen. Misschien neemt hij straks een duik vanaf de mini-duikplank. Eerst een sigaretje.
Dan klinkt het getuf van een dieselmotor. De verhuurder komt met zijn sloep langs om verse koffie te brengen. Ik laat de geliefden alleen en peddel de stadse drukte weer tegemoet.

Kijk hier voor een romantische nacht midden in de stad.

Kamperen midden op het water van het Nieuwe Diep
Kamperen midden op het water van het Nieuwe Diep